49ers John Lynch och Kyle Shanahan gav den “bra balansen” för Super Bowl-ögonblick som denna. Kommer det att räcka mot Patrick Mahomes?

John Lynch berättade historien förra gången detta hände.

När San Francisco 49ers och Kansas City Chiefs möttes i Super Bowl för fyra år sedan hade 49ers general manager samma oro.

Hur stoppar du Patrick Mahomes?

Lynch funderade på sin intervju med 49ers i januari 2017 och övningsledningen gav sin nuvarande general manager och huvudtränare.

Ditt lönetak är 150 poäng. Hur fördelar du resurser?

Lynch och huvudtränaren Kyle Shanahan körde övningen var för sig. Och ändå… “Det var vad jag fick höra [we] var nästan omedelbart synkroniserade, sa Lynch. “Kanske är det därför de anlitade oss.”

Synkroniciteten var inte given: Lynch var en Hall of Fame-säkerhet under sina speldagar, medan Shahanan växte upp som son till en tvåfaldig Super Bowl-huvudtränare vars offensiva filosofi fortfarande formar NFL idag. Men när båda tänkte på brottet, Shanahan utifrån vad som dödade hans schematiska potential och Lynch utifrån vad som gjorde att hans karriär kunde blomstra, kom de till en gemensam grund: investera “mycket” i försvarslinjen.

“Vi pratade om quarterbacken, och då måste du hitta killarna för att ta ner honom”, sa Lynch innan Super Bowl för fyra år sedan. “Om du gör ett brott, som [the Chiefs]När du spelar en quarterback som Mahomes tror jag att det kan vara en bra utjämnare.”

För att triumfera på söndag måste 49ers göra det.

Är det?

SANTA CLARA, CA – 12 MAJ: Huvudtränare Kyle Shanahan och general manager John Lynch för San Francisco 49ers under träningsläger för rookie på SAP Performance Facility den 12 maj 2023 i Santa Clara, Kalifornien.  (Foto av Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)
Huvudtränaren Kyle Shanahan (till vänster) och general managern John Lynch får sin andra chans till en Super Bowl-titel. (Foto av Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)

49ers behöver ett välutrustat försvar för att öka konsekvensen

San Franciscos anfall har regelbundet varit dödligt den här säsongen. 49ers rankades först i offensiv DVOA, trea i poäng och tvåa i yardage. Deras rena defensiva siffror under grundserien var lika starka: fyra i defensiv DVOA, trea i tillåtna poäng och åttonde i tillåtna yards.

Men inne i byggnaden vet 49ers att de första sju de litar på kämpar.

“Vi hade några perioder där vi gjorde det bra och sedan visade vi några där vi var inkonsekventa,” sa defensiv koordinator Steve Wilks. “Det är egentligen bara en fråga om att trycka på avtryckaren… och inte ta itu med planen. Det är bara den personen som är redo att spela och bara måste trycka på avtryckaren.”

Det var en utmaning att köra bort motståndarna från planen.

Under den ordinarie säsongen rankades 49ers på 10:e plats (24:e) vilket tillåter tredje-down-omvandlingar på 40,93 % av försöken. I vart och ett av deras eftersäsongsmatcher har det rekordet varit sämre: Green Bay Packers konverterade på 53,9 % av sina 13 försök till tredje ned, medan Detroit Lions konverterade på 50 % av sina 12 försök.

“Vissa stycken,” sa Wilks, “var inte upp till vår standard. De här killarna förstår och vet det och ärligt talat var det pinsamt.”

SANTA CLARA, CA – 28 JANUARI: Nick Bosa #97 i San Francisco 49ers sparkar Jared Goff #16 från Detroit Lions under NFC Championship-matchen på Levi's Stadium den 28 januari 2024 i Santa Clara, Kalifornien.  49ers besegrade Lions med 34-31.  (Foto av Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)SANTA CLARA, CA – 28 JANUARI: Nick Bosa #97 i San Francisco 49ers sparkar Jared Goff #16 från Detroit Lions under NFC Championship-matchen på Levi's Stadium den 28 januari 2024 i Santa Clara, Kalifornien.  49ers besegrade Lions med 34-31.  (Foto av Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)

Niners höga förväntningar beror på stora investeringar som ännu inte är fullt utnyttjade. Genom sin senaste Super Bowl-körning hade 49ers redan investerat en handfull draftkapital i första omgången i sin defensiva linje. Sedan dess har de diversifierat sina förvärvsmetoder för att erbjuda premium-fri agentmål och dyra tillägg.

Arik Armstead, som började i försvaret för 49ers för fyra år sedan men sedan dess har flyttat in, fick sin femåriga förlängning på 85 miljoner dollar en månad efter den senaste stora matchen. Om det låter tungt, sätt dig ner innan du tänker på att Niners undertecknade sitt andra övergripande val av 2019 draft till en femårig förlängning värd $170 miljoner tidigare den här säsongen.

Nick Bosas pris utökade förhandlingarna men spårade inte ur dem. “Den hotline är stängd,” sa Lynch i april. “Den öppnades aldrig.”

Duon, som kommer att starta sin andra Super Bowl för San Franciscos försvarslinje, parar sig nu med två andra spelare som 49ers inte passivt snubblat på. San Francisco tecknade den defensiva tacklingen Javon Hargrave som sin sista free agent-spelare när hans pris översteg vad Philadelphia Eagles var bekväma med; De skaffade defensiven Chase Young från Washington Commanders vid deadline för ett draftval i tredje omgången, även om det bara var en halv säsong kvar på Youngs rookiekontrakt. Förvärvet återförenade inte bara Bosa med en tidigare college-lagkamrat, utan också med en annan nummer 2 övergripande val.

Sådana investeringar gjordes för sådana ögonblick.

“Jag tror att quarterbacken är lika svår att slå som alla som någonsin har spelat spelet,” sa Shanahan om Mahomes. “De saker han kan göra från en talangsynpunkt och sedan kombinerar du det med hans plan med Andy [Reid]?

“Du har alltid en chans.”

Mahomes och Travis Kelce tuffaste testet för 49ers front 7

För en månad sedan verkade Mahomes tak överjordiskt medan hans golv – och ofta hans verklighet – verkade medelmåttigt. Oavsett om det berodde på ett koordinatorbyte, sin egen hälsa och teknik eller (mest troligt) sin mottagargrupp, föll Mahomes från tvåa i passerbetyg till 14:e plats; Hans touchdown-till-interception-förhållande sjönk från 3,41 (41:12) förra säsongen till 1,93 (27:14) i år. Men Mahomes går in i Super Bowl med fyra matcher utan avlyssning. Han vände inte på bollen under eftersäsongen, och han återupprättade sin dominerande relation med tight-end Travis Kelce, som snittade 87,3 yards och en touchdown per match efter att ha haft i genomsnitt 65,6 yards per match och hade gjort alla tre poängen.

Lägg till det en Chiefs-plan utformad för att störa 49ers tajming inom huddles och stackformationer och ytterligare lura genom rörelse, och San Francisco förväntar sig att hitta improvisation.

“När de börjar prata utanför manschetten måste vi göra ett bra jobb med att verkligen stänga ner mannen i vår zon och verkligen anstränga oss för att se till att vi avslutar repetitionen”, sa Wilks om Mahomes och Kelce. “Det är två spel i en nedgång: när bollen smäller och sedan en gång [Mahomes] börjar krypa. Så han är fenomenal.

“Det bästa jag någonsin sett är att bara köpa tid, vinna med fötterna och få bollen där den behöver gå ner på planen.”

Behovet av att släcka en sådan gnista förvånar inte Lynch och Shahanan, som visste som kandidater för dessa jobb att de skulle behöva denna stora utjämnare. Men efter att ett starkt försvar misslyckades med att bromsa Mahomes i en förlust med 31-20 för fyra år sedan, kvarstår frågan hur mycket som har förändrats – eller ännu bättre, hur mycket produktionen har förändrats i takt med att personalen har utvecklats.

Gav Lynch och Shanahan ut tillräckligt med sina 150 poäng, och de rätta?

49:orna får snart reda på om de har hittat sin fina balans.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *