2024 Mercedes-Benz E-Class First Drive Review: Driven to Distraction

AGOURA HILLS, Kalifornien – Listan över avancerade förarassistanssystem som finns tillgängliga i den helt nya 2024 Mercedes-Benz E-klass är ungefär längre än hela listan med funktioner i en 1990 190E. Oroa dig inte, jag ska inte åka att använda dem uppräkna (snooze), men det är definitivt bra att de är där för att förhindra att de fastnar på vägen av 18-hjulingar, eftersom resten av denna toppmoderna Benz verkar vara inriktad på att distrahera från helheten tid du.

Det finns den nya “Superscreen”, den lite mindre screeniga brodern till EQS “Hyperscreen”. I sin Superst-form har den flera layouter för Mercedes nya 3D-instrumentpanel, en välsorterad huvudpekskärm i liggande läge och en skärm på passagerarsidan som fungerar som en grafik på instrumentbrädan när det inte finns någon passagerare som kan använda den som fumlar runt ( och möjligen spyr över det) om de är för mycket uppmärksamma på en slingrande väg, bara en varning. Det finns 64-färgs “aktiv” omgivande belysning som sträcker sig runt instrumentbrädan med flerfärgsförinställningar som subtilt ändras när du kör, eller en ny innovation som spelar i takt med musiken. Denna “Sound Visualization”-funktion svarar också på människors konversationer i podcasten, vilket är underhållande. Denna musik kan spelas genom ett utmärkt Burmester 4D-surroundljudsystem med Dolby Atmos .The “4D” bit syftar på subwoofers i framsätena (som du förresten kan massera) med basintensitet som kan justeras på en skala från 1 till 10. Om du inte gillar suddig syn skulle jag undvika 10, men efter fem dagar på nivå 4 misstänker jag att någon annan bils system kommer att vara lite nedslående. Åh, och hela bilen är en helgedom för tystnad, vilket ytterligare tar bort dig från världen runt dess ADAS-skyddade gränser.

En del av er som läser det här himlar utan tvekan med ögonen och tror att Mercedes har tappat den och undrar varför jag inte pratar om den söta mild-hybrid inline-sexan som gav 34 mpg per 100 km på en motorvägstur, trots att den producerade 375 hp. Eller den nya bakaxelstyrningen, som förbättrar den stora E:s smidighet i snäva kurvor, eller den höjdjusterbara, adaptiva luftfjädringen, som ger klassisk Benz fart när du vill ha det och modern Benz precision när du vill ha det. Det finns definitivt ingen brist på saker att prata om när det kommer till hanteringen av denna nästa generations E-klass.

Och ändå, när vi pratar om lyxbilar nuförtiden, är det ganska uppenbart att kvaliteten på utseendet som bilen avger är av yttersta vikt för de som köper den. Lika mycket som vi romantiserar storslagna turer med hisnande vyer och njuter av sensationerna som kommer med en fantastisk bil (som förresten är 2024 års Mercedes E-klass), är verkligheten att stopp inträffar på en torsdag eller så kör vi två mil på middag med Goldbergs på lördag. “showen” är viktig. Distraktionen är viktig. Och ja, det stora skyddsnätet är också viktigt, även om du tenderar att bocka i några rutor som barnskötare.

Oavsett om du betraktar ovanstående funktioner som en “show” eller en “distraktion”, har vissa av dem visserligen redan funnits, särskilt på EQS. Det finns dock rejäla innovationer som gör att denna E-klass känns lite mer relevant än förra generationen, som såg ut att låna mer från S ovan och C nedan vad gäller funktioner och design. Den här är mer av sin egen, inte annorlunda än tidigare generationer. Många av dessa innovationer har nämnts ovan, men det finns fler. Den nya “Rutiner”-funktionen låter dig skapa program, till exempel en “Date Night” som spelar upp en specifik spellista och ändrar innerbelysningen till rosa, eller som automatiskt utför en serie åtgärder när vissa villkor är uppfyllda: “Slå på. “Sätesvärmen och omgivningsbelysningen blir röda när temperaturen är under 50 grader.” AI kommer att utveckla sådana rutiner åt dig i framtiden, säger Mercedes.

Oroa dig inte, det kommer fler HAL 9000. Den kanske största innovationen av alla år 2024 är en kamera som spirar från instrumentbrädan, liknande en Porsches SportChrono-klocka, avsedd för WebEx-möten i bilen eller inspelning av TikToks. Som tur är kan du inte använda den när du kör och användare måste ge bilen tillåtelse att slå på den. Mercedes säger att det inte kommer att aktiveras utan förarens vetskap eller samtycke, men det betyder inte att det inte är lite oroande att konstant stirra på en digital ögonglob.

Ur ett traditionellt lyxbilsperspektiv har nya E-Klass interiör vackra material och en renare design än tidigare, vilket ger intrycket av en lägre instrumentbräda. Speciellt ventilerna är väldigt snygga i utseende och finish, med små riktningsknappar som är bekväma klick i mitten. Du kan behålla dina fåniga pekskärmskontrollerade ventiler, tack så mycket. Superscreen kan ses på de bifogade bilderna, men utan detta alternativ och därför utan den tveksamt användbara passagerarskärmen. Hela den svarta pianoramen är ersatt med ett av flera snygga trimalternativ, inklusive snygga trälister med bakgrundsbelysta Mercedes-stjärnor. Du kan också ha Full-O-Stars-gallret fullt upplyst. Seriöst, Mercedes-Benz älskar LED-belysningens underverk. Detta gäller även 3-åriga pojkar. Undrar hur jag vet detta.

När det kommer till utrymme har hjulbasen i nya E-klass vuxit med 0,4 tum, medan benutrymmet i båda stolsraderna har ökat i ungefär samma takt. Mercedes placerar fortfarande sina säten på den låga sidan, vilket innebär att långa förare måste skjuta sitt säte längre bak (istället för att luta framsidan uppåt) än BMW eller andra märken, vilket lämnar lite mer utrymme i baksätena än vanligt beror på vem som sitter i främre. Mercedes säger att bagageutrymmets volym är 19 kubikfot, vilket är teoretiskt gigantiskt för en sedan, men jag misstänker starkt att den siffran även inkluderar förvaringsutrymme under golvet. Den vanliga bagageluckan är fortfarande ganska stor för en lyxsedan och rymmer alla sex väskorna i mitt standardbagagetest (se hela testet nästa måndag), men det är inte 19 kuber.

Trots sina generösa dimensioner kör nya E inte stort. Den tidigare nämnda bakhjulsstyrningen, som roterar upp till 4,5 grader jämfört med EQS:s Disney-Ride 10, underlättar verkligen denna uppfattning i hårnålssvängar och parkering, men det känns aldrig som en stor, squishy Benz bakom ratten. Det är hanterbart. Och medan jag redan har nämnt hur imponerande Airmatic-fjädringen gör E-klassen till en tvåvägsspelare när det kommer till körning och hantering, kan styrningen behöva lite justeringar. Det här är den sällsynta bilen där jag har allt inställt på Sport förutom styrningen, som jag lämnade i Comfort. Sporten kräver för mycket ansträngning och dämpar den begränsade feedback du känner från framhjulen. Komforten känns i princip mer som den lätta men precisa styrningen jag minns så gärna i W212 E-Klass (2010-2016).

I USA, åtminstone för nu, finns det två modeller/motoralternativ (kastar en blick mot Affalterbach), båda knutna till den vanliga fyrhjulsdriften 4Matic och en välsorterad niostegs automat, men som ändå skulle kunna använda en Sport+-inställning, för att förbättra nedväxlingsresponsen vid inbromsning och fördröjning av uppväxlingen vid acceleration. De delar också samma 48-volts mild-hybridsystem med en motor som levererar 23 hästkrafter och 148 pund-fot vridmoment till gasbrännaren. E 350 är en 2,0-liters turboladdad inline-fyra som ger 255 hk, 295 lb-ft vridmoment och en 0-60 sprint på 6,1 sekunder. Det ger en EPA-beräknad bränsleekonomi på 24 mpg i staden, 33 mpg på motorvägen och 27 mpg kombinerat. För vad den är värd fick den V6-drivna E 350 4 Matic från ett decennium sedan 27 mpg motorvägen.

Jag testade den nya E 450, som har en 3,0-liters turboladdad inline-sexa som ger 375 hk, 369 lb-ft och en 0-60 sprint på 4,4 sekunder. Dess bränsleekonomi sjunker till 22 mpg i staden, 31 mpg på motorvägen och 25 mpg kombinerat, men jag såg 27 mpg i 270 miles av blandad körning, inklusive många kanjonvägar med maximal hastighet och den 34 mpg-körningen till och från Santa Barbara på Autobahn 101. Visserligen känns 3,0-litersmotorn lite långsam jämfört med helelektriska EQE och BMW i5, men med ICE-mått är det en toppmodell som accelererar smidigt och säkert och är perfekt för en E-klass passar. Med all ljuddämpning kan du till och med höra det fylliga dånet från den sexcylindriga radmotorn. Med tanke på effektiviteten jag har sett skulle jag inte tveka att uppgradera till den högre modellen.

Och vilken skada orsakar detta? Priset för E 450 börjar på 69 250 $ inklusive destination, jämfört med E 350 på 63 450 $. Bortsett från de extra cylindrarna, är funktionsinnehållet identiskt, inklusive utställningsobjekt som panoramasoltaket, 64-färgs omgivande belysning och två av de tre tillgängliga instrumentpanelsskärmarna. Du måste betala extra för instrumenten i 3D och Burmester ljudsystem i 4D samt TikTok-kameran, passagerarskärmen, läder sittytor och AirMatic-fjädringen. Bara för att nämna några. Med allt detta kom min E 450 in på $87 920. Är det för dyrt? 2024 är jag mindre säker på detta än vad jag ska göra med TikTok-kameran.

Men för de pengarna kommer nya E-Klass definitivt att bjuda på en stor show för dina vänner och familj. Det kommer också att ge en underbart sorterad körupplevelse – om du fortfarande gillar sånt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *